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Air Caraïbes : À la découverte de l’offre Madras à bord de l’Airbus A350 !

Publié par Tyler Birth

2 Mars 2017 – Airbus A350 – TX540 – Paris (ORY) – Pointe-à-Pitre (PTP) – Classe Caraïbes
3 Mars 2017 – Airbus A350 – TX5640 (PTP-FDF) et TX515 (FDF-ORY) – À la découverte de la classe Madras d’Air Caraïbes

Cette semaine, le blog Tyler Birth vous proposait de revivre le premier vol commercial transatlantique de l’Airbus A350 d’Air Caraïbes et ainsi découvrir le produit Premium Economy de la compagnie des Antilles. Après avoir réceptionné à Toulouse cet appareil le 28 février 2017, il s’est envolé pour Pointe-à-Pitre le 2 mars avant d’assurer la liaison inter-îles le 3 mars entre Pointe-à-Pitre et Fort de France. Enfin, ce nouvel appareil a rejoint Paris le soir même en effectuant sa première traversée transatlantique depuis la Martinique. Nous étions présents en cabine Business sur ces deux vols afin de vous présenter l’offre Madras d’Air Caraïbes.

Découverte du produit.

L’appareil.

Air Caraïbes est la première compagnie française opératrice de l’Airbus A350. Son deuxième appareil devrait être livré à la fin du mois de mars 2017.

Elle sera prochainement suivie par la filiale low cost du Groupe Dubreuil (propriétaire également d’Air Caraïbes), French Blue.

Air France recevra quant à elle le dernier né de chez Airbus d’ici à deux années.

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La nouvelle livrée de la compagnie aérienne est tout simplement superbe – probablement la plus belle de ce type appareil.

Le premier Airbus A350 d’Air Caraïbes porte l’immatriculation F-HHAV. Il appartient à la société de leasing Aercap.

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Cet avion a une envergure de 64,75 mètres. Dans version -900, la longueur de l’appareil est de 66,89 mètres.

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Le désormais mythique « masque » noir de l’A350. À noter, les Airbus A330neo porteront également ce signe distinctif.

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L’embarquement des passagers en classe Madras se fait en porte 1 gauche.

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Cet A350 est équipés de deux réacteurs Trent XWB-84 de conception Rolls-Royce.

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Finalisant les préparations de leur vol pour Paris Orly depuis Fort de France, je suis accueilli par l’équipage technique à découvrir le poste de pilotage. Le Commandant de Bord est installé à gauche tandis que le copilote est à droite. Un instructeur est également présent.

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L’Airbus A350 étant un appareil de toute dernière génération, c’est bien entendu un superbe glass cockpit (à savoir, un poste de pilotage où les instruments à aiguille ont été remplacés par de grands écrans) qui est offert aux pilotes.

La cabine.

L’Airbus A350 d’Air Caraïbes peut accueillir jusqu’à 389 passagers, répartis sur trois classes de voyage :

  • Business (ou Madras)
  • Premium Economy (ou Caraïbes) avec 45 sièges
  • Economy (ou Soleil) de 326 places assises

La Business est située à l’avant de l’appareil, entre la porte 1 et 2 de l’appareil.

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La cabine Madras compte 18 sièges-lits, configurée en 2-2-2 (soit 6 de front).

Elle jouxte la cabine Caraïbes, située avant les portes 2.

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Air Caraïbes a fait le choix de confier à Stelia Aerospace, filiale d’Airbus, l’aménagement de sa cabine Business. On découvre ainsi l’Equinox 3D à bord.

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Le siège est en velours gris anthracite.

En revanche, l’appui-tête est en cuir. Il est protégé par une têtière en tissu arborant l’appellation commerciale de la cabine.

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Il est possible d’en contrôler la hauteur.

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La largeur de l’assise est de 48 centimètres.

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Le pitch est de 61 pouces (155 centimètres).

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Le siège, avec son inclinaison à 180 degrés, est full flat. Il se transforme en véritable lit-plat.

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La configuration de ces duos de sièges est atypique. En effet, afin de permettre un gain de place évident, les sièges convergent légèrement et se superposent au niveau de la partie inférieure en full flat.

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Une fois les deux sièges en position allongée, un siège est situé en hauteur et l’autre au niveau du sol.

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Avec les accessoires de confort proposés à bord (que nous détaillerons ci-dessous), il est possible de se constituer un véritable espace de repos.

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Différents accessoires sont situés sur la structure du siège. À noter que le panneau de séparation est inamovible sur la personnalisation choisie par Air Caraïbes (à la différence de la Royal Air Maroc en cabine Business du Dreamliner par exemple).

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Panneau de contrôle du siège.

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Liseuse individuelle (à intensité ajustable) et prise internationale.

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Espace de stockage (dans lequel il est possible d’y déposer un portable par exemple pendant le repos).

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Port USB et connectique du le système audio.

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Les tablettes sont situées entre les deux sièges.

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Tablette dépliée.

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Elle peut s’écarter légèrement du passager afin de lui faciliter les mouvements.

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Un crochet dédié permet aux passagers d’accrocher leur veste.

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Les pictogrammes de sécurité sont affichés sur un écran LCD. De plus, les liseuses individuelles sont protégées par un cache un plastique.

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Les coffres à bagages sont spacieux.

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Les hublots de l’A350 sont grands …

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… et offrent une vue appréciable sur l’extérieur : le winglet est superbe !

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Air Caraïbes fait le choix de décorer sa cabine Madras avec de très belles compositions florales aux accents locaux.

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Accessoires de confort.

Un oreiller, une couverture ainsi qu’une trousse de confort sont disposés sur le siège dès l’embarquement à bord de l’appareil.

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Actuellement deux modèles de kits co-existent à bord.

Celui présenté ci-dessous est positionné sur les vols de nuit (au départ des Antilles et à destination de la Métropole).

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La trousse renferme les indispensables : une paire de chaussettes, un masque occultant, une paire de bouchons d’oreilles. On y trouve également une brosse à dents de faible qualité, un tube de dentifrice de la marque Colgate de taille généreuse, une paire de bonnettes pour le casque audio, un sac à chaussures et un peigne aux couleurs d’Air Caraïbes.

Enfin, trois produits de la marque l’Occitane en Provence sont offerts :

  • un Sérum Fabuleux au beurre de karité de 5 ml
  • un Tissu rafraichissant (pour faciliter le démaquillage des clientes de la compagnie aérienne)
  • un Baume à lèvres au beurre de karité

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Le design de la trousse dédiée aux vols de jour est différent.

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Il semblerait que son contenu diffère légèrement également selon Air Caraïbes.

Divertissement à bord.

L’IFE en cabine Madras est de conception Thales. Il s’agit du modèle TopSeries Avant.

La diagonale de l’écran haute-définition est de 17 pouces (soit 43 centimètres). En comparaison, elle est de 5 pouces (soit 15 centimètres) supérieure à celui installé en classe Caraïbes.

Il est entièrement tactile.

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L’interface est disponible en français, en anglais et en espagnol.

L’IFE s’accompagne d’une télécommande filaire interactive. À noter qu’il est tout à fait possible de l’utiliser comme second moniteur pour la géovision.

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Il s’agit du modèle TouchePMU de Thales. Son écran LCD est de 3,8 pouces.

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En cabine Madras, un casque d’écoute est disponible. Aux couleurs de la compagnie aérienne, celui-ci est confortable bien que non réducteur de bruits.

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Le système de divertissement est commun au trois classes de voyage d’Air Caraïbes.

Il est possible de visionner des films, des séries télévisées, d’écouter de la musique, de lire ou bien de jouer. L’IFE propose en outre la possibilité de suivre son vol, ou de consulter diverses informations relatives à la compagnie aérienne et ses services.

Le menu principal est bien conçu et donne envie.

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Une trentaine de films sont disponibles dans la base de données de l’IFE dont certaines réalisations récentes.

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Programmes télévisées. Des séries pour adultes et enfants, ainsi que divers reportages et documentaires sont chargés.

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Sélection musicale.

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Jeux.

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Les informations fournies sur la compagnies concernent le Groupe Dubreuil, sa flotte et les services payants facturés par la compagnie en sus des prestations principales. On y retrouve également le détails des produits TGV Air et NavigAir.

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Les informations relatives au vol sont composées de la géovision et des caméras.

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La géovision 3DMaps est spécialement conçue pour les IFE de Thales.

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On peut suivre notamment le trajet emprunté par l’appareil.

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Plusieurs vues sont disponibles : à 360 degrés, le trajet complet, sur le côté droit ou gauche de l’appareil, depuis le poste de pilotage ou du dessous de l’avion.

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Enfin, plusieurs indications sont fournies à l’instar de la distance et la durée restantes jusqu’à destination, de l’heure d’arrivée, de l’altitude ou de la vitesse au sol.

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Les deux caméras embarquées sont situées au niveau de l’empennage et sous l’appareil.

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Elles permettent une vue globale pendant tout le trajet, du décollage à l’atterrissage. Il est possible d’afficher la retransmission en plein écran.

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Enfin, plusieurs oeuvres littéraires sont disponibles dans le coin lecture. Vous pouvez retrouver les livres chargés dans la première partie de ce reportage sur Air Caraïbes.

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L’offre est complétée par la distribution d’iPad en cabine Madras et Caraïbes, contenant notamment la presse quotidienne ainsi que plusieurs hebdomadaires.

L’offre est appelée iZi PRESS.

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À noter que la compagnie Air Caraïbes ne dispose pas encore de vidéo de présentation des consignes de sécurité à bord. Celles-ci sont donc présentées manuellement par les membres de l’équipage navigant commercial.

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Magazine de vente à bord, consignes de sécurité et sachet en papier.

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Le wifi à bord ne sera disponible qu’à compter de la rentrée.

Nous ne manquerons pas de vous indiquer les caractéristiques des offres. Interrogée par Tyler Birth, la compagnie aérienne nous précise que les produits seront commercialisés à des tarifs accessibles, ajustables en fonction de l’usage que le client souhaite en faire : de la simple lecture de courriers électroniques à la navigation intensive.

Les prestations.

La prestation proposée à bord de la liaison inter-îles TX5640 est exceptionnelle puisqu’en lien exclusif avec l’événement. L’équipage ne proposera aux rares passagers que des rafraichissements sur ce vol d’à peine une heure.

Véritable double expresso et eau plate.

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Bonbons à la menthe.

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La cabine Madras n’étant en effet pas commercialisée sur cette liaison inter-îles entre Pointe-à-Pitre et Fort de France, nous ne serons que 6 passagers dont Monsieur Marc Rochet, le Président d’Air Caraïbes et de French Blue (photo ci-dessous), Monsieur Jean-Paul Dubreuil, le Président-directeur Général du Groupe Dubreuil, deux responsables d’Air Caraïbes ainsi qu’un confrère (et bonne connaissance).

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Sur les vols de type long-courrier, le protocole de service de la classe Madras prévoit une boisson d’accueil. Le service du champagne se fait au plateau par l’équipage commercial.

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Les menus sont également distribués. Il consiste en une simple fiche, semblable à celle présentée en classe Caraïbes.

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Un oshibori chaud est offert avant le début de la première prestation.

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La table est dressée. Le motif bleu de la nappe en tissu est agréable.

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Tout le service est effectué au trolley.

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Au menu du vol entre la Martinique et la France métropolitaine.

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Dip de fromage frais à la courgette et ses mini gressins, champagne et eau gazeuse. 

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… avec une présentation un peu plus Premium (opercule et sachet en plastiques retirés) 😉

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Très frais et indéniablement très bon.

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L’entrée est présentée sur un plateau dédié et le pain est proposé chaud.

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Comme une brandade de morue à la patate douce et son sirop de batterie. 

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La présentation est soignée, et les saveurs sont présentes à la dégustation. Néanmoins, une entrée composée avec des produits marqueurs de la classe Affaires pourrait aussi être appréciée.

Les couverts sont siglés et la serviette en tissu arbore le nom de la compagnie aérienne.

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Un second plateau, composé de la totalité du repas, est ensuite déposé. Notons la présence d’un nouveau jeu de couverts.

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Colombo d’agneau, petits légumes poêlés et badji rice. 

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L’accompagnement est délicieux. La viande était malheureusement trop cuite.

Escalopine de Mahi-mahi et saumon rose à la sauce au beurre anisé et gratin de christophines. 

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Là encore, l’accompagnement est très réussi avec un saumon en surcuisson.

On regrette le double choix : viande ou poisson. Un troisième choix serait un plus.

Petit saladier de laitue aux noix de cajou, vinaigrette balsamique à l’huile d’olive et duo de fromages affinés. 

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Tarte sablée au chocolat. 

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Délicieuse !

La carte des vins se limite à un vin blanc et un vin rouge, également proposés en cabine Caraïbes.

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La première prestation s’achève sur un service de café, de thé ou d’infusion.

Le café proposé est de marque Nespresso et les thés et infusions proviennent de la Maison Dammann Frères. Un très bon point : ils sont présentés au coffret.

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Verveine.

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Bien que pas nécessaires pour une verveine, une capsule de lait Lactel et des sachets de sucre de canne sont disponibles.

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Une bouteille d’eau Capes est distribuée pour la nuit.

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La seconde prestation est proposée 1 heure et 30 minutes avant l’atterrissage.

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La table est également dressée.

Boissons chaudes, jus et viennoiseries seront proposés à discrétion.

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Petite omelette au fromage et tartare de ratatouille. 

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Le plat chaud n’était pas une réussite.

Assiette de fruits de saison. 

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Très frais !

Conclusion.

Le produit Madras est solide, notamment à bord de l’Airbus A350.

Ce nouvel appareil est une belle machine. Silencieux, il contribue à améliorer le confort et l’expérience des clients. Il sera un véritable atout pour Air Caraïbes qui inaugure ainsi une nouvelle ère.

Le choix de l’équipementier et du siège est cohérent avec l’offre globale de la compagnie française. La configuration imposée par les spécificités de l’Equinox 3D peut surprendre mais n’enlève rien au confort. Bien entendu, le siège situé en hauteur (en position full flat) est préférable : il n’est jamais très appréciable de dormir au niveau du sol.

Les accessoires fournis permettent d’améliorer indéniablement le bien-être : le coussin est agréable et le contenu de la trousse est exhaustif.

En revanche, Air Caraïbes devrait améliorer son offre de restauration à bord. Bien que dédiée aux destinations loisirs, elle aurait tout à gagner à monter en gamme avec notamment une entrée Premium et un troisième choix de plat chaud lors de la première prestation. Passablement exécutée, la seconde prestation a le mérite de prévoir un choix de plats chauds, compte tenu pourtant de la durée du vol.

Pendant ces 48 heures, l’appareil aura été salué à plusieurs reprises.

Que ce soit par les pompiers des différentes plateformes aéroportuaires …

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… que par la pluie parisienne ! 😉

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Tyler.

Voyage réalisé avec la participation d’Air Caraïbes.

A propos de l'auteur

Tyler Birth

Tyler Birth est blogueur, consultant et accro aux programmes de fidélité des compagnies aériennes et des chaînes hôtelières. Il parcourt les quatre coins du globe, à raison d'une centaine de vols par an en classes "avant" afin de proposer à ses lecteurs des reportages axés sur le secteur du transport aérien et de l'hôtellerie haut de gamme et ainsi en présenter les nouveautés !

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