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[ACTU COMPAGNIE] Singapore Airlines : l’Airbus A350 toutes voiles dehors !

Publié par Tyler Birth

« Au moins cinquante appareils livrés en 2016 ». Tel est l’objectif fixé par Fabrice Brégier, Président de l’avionneur européen Airbus lors de la présentation des résultats, en janvier à Paris. Si des retards de livraison se sont accumulés sur le programme A350 – notamment en raison des défaillances de l’équipementier Zodiac Aerospace – le vice-Président Stratégie et Marketing d’Airbus, Kiran Rao, s’est toutefois déclaré confiant quant à la réalisation de l’objectif à atteindre.

Si Cathay Pacific devra encore patienter quelques semaines avant de recevoir son nouvel appareil, Singapore Airlines prenait quant à elle livraison de son premier Airbus A350 hier, le 2 mars 2016, à Toulouse. D’ici la fin de l’année 2016, la compagnie aérienne de Singapour recevra pas moins de 12 A350-900 sur les 67 appareils commandés. Singapore Airlines est ainsi le plus gros client de cet appareil de dernière génération en Asie pour l’avionneur européen.

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Outre ses A350-900 commandés, Singapore Airlines sera la compagnie de lancement de l’Airbus A350-900ULR (Ultra Long Range, ndlr) qui affiche une autonomie de pas moins de 19 heures de vol ! Livraison prévue en 2018 pour le premier des sept appareils commandés qui permettra à la compagnie de relancer ses célèbres lignes sans escale reliant Singapour à New York et Los Angeles, arrêtées en 2013 lors de la sortie de flotte des A340-500, dont l’A350-900ULR sera le remplaçant bi-réacteur.

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En effet, l’avionneur n’a de cesse de rappeler combien l’A350 est un avion plus économique et donc plus rentable pour les compagnies aériennes. Singapore Airlines l’a bien compris. La croissance ininterrompue du trafic aérien dans la région Asie-Pacifique, notamment depuis la Chine, conjuguée au faible coût du siège par kilomètre et à la capacité de sièges offerts supérieure à l’A330 ont été décisifs dans le choix de la compagnie singapourienne.

Après Qatar Airways, Vietnam Airlines, Finnair et TAM, c’est au tour de Singapore Airlines de recevoir les clefs de son nouvel appareil au Delivery Center d’Airbus à Toulouse.

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Une cérémonie entre … amis !

La cérémonie de livraison de l’A350 à Singapore Airlines s’est ouverte avec l’intervention de Didier Evrard, vice-Président en charge des Programmes d’Airbus, rappelant son attachement à l’étroite collaboration qui existe entre l’avionneur européen et la compagnie de Singapour depuis de nombreuses années.

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Pour Eric Schultz, le Président de la branche Civil Large Engine chez Rolls Royce, Singapore Airlines est plus qu’une compagnie cliente, puisque c’est « une véritable relation d’amitié » qui lie les deux industriels. Cette déclaration n’est pas le fait du hasard ou de l’émotion.

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En effet, Rolls Royce est le motoriste privilégié de Singapore Airlines depuis de nombreuses années.

C’était le cas de ses quatre A340-500 :

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Et aujourd’hui, c’est le motoriste exclusif de ses 19 A380 :

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Ses 29 A330-300 :

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Ainsi que ses Boeing 777-200ER et -300 :

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La seule « erreur » de parcours tenait aux Boeing 747 puisque le motoriste de leurs quadri-réacteurs était Pratt & Whitney.

Enfin, le Chief Executive Officer de Singapore Airlines, Goh Choon Phong, profitait de l’événement pour remercier les équipes d’Airbus et de Rolls-Royce compte tenu de leurs efforts pour assurer « une livraison rapide et dans les délais » de ce nouvel appareil. Le CEO de la compagnie aérienne ajoutait par ailleurs que l’intégration de l’A350 dans leur flotte ouvre désormais des perspectives d’expansion intéressantes et nécessaires pour SIA.

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Echange des traditionnels cadeaux commémoratifs et photos officielles.

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Les célèbres hôtesses de Singapore Airlines étaient par ailleurs à l’honneur lors de cette cérémonie !

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A l’issu de la cérémonie, un vol de livraison reliant Toulouse à Singapour était prévu afin de remettre à la compagnie aérienne ce nouvel avion. Ce vol exceptionnel, le SIA8895 à destination de Changi, compte 85 passagers.

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Immatriculé 9V-SMA, cet Airbus A350XWB est le 16ème appareil livré par Airbus et surtout le premier appareil à être livré à une compagnie membre de Star Alliance.

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Qui dit nouveau type d’appareil, dit formation et familiarisation des équipages. De plus en plus, les compagnies aériennes en profitent pour balader leurs nouveaux appareils dans leurs marchés moyen-courriers clés. C’est ainsi qu’on a vu l’A350 de Finnair être positionné dans de nombreuses escales européennes lors d’une tournée de démonstration sans précédent.

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Pour cet A350, SIA commencera dès le 8 mars par un vol à destination de Kuala Lumpur. Un choix de date qui s’avère cependant étonnant et peu propice à la fête puisqu’il s’agira du deuxième anniversaire de la disparition du vol MH370 …

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Ensuite et à compter du 9 mai 2016 l’A350 de Singapore Airlines sera positionné sur la ligne Singapour – Amsterdam, où l’avion se posera à Schiphol à 7h15 avant de repartir à 10h25, en remplacement des Boeing 777-300ER qui opèrent actuellement sur cette ligne.

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L’avion ira ensuite à Jakarta à partir du 10 mai, puis Düsseldorf à partir du mois de juillet.

L’appareil.

L’Airbus A350-900 de Singapore Airlines pourra accueillir jusqu’à 253 passagers en 3 classes :  Business, Premium Economy et Economy.

La Business est le nouveau produit que SIA a déjà déployé sur certains Boeing 777-300ER. Le produit Business est divisé en deux cabines pouvant accueillir 42 passagers au total. La cabine est spacieuse à souhait. Configuré en 1-2-1 comme c’est désormais la norme en cabine Affaires, ce produit est élégant et se démarque de ceux de la concurrence. Un vrai fauteuil-lit au confort indéniable !

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La Premium Economy est aussi déjà présente sur certains 777 et A380, mais les sièges de cet A350 sont de nouvelle génération. La cabine, configurée en 2-4-2 offre une capacité de 24 sièges, sur trois rangs.

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En Economy on retrouve l’habituel 3-3-3 choisi par la quasi-totalité des compagnies clientes. Là, encore, deux cabines coexistent, avec une capacité qui diffère. Au total, ce sont 187 sièges qui sont proposés aux clients.

  • 54 sièges pour la première cabine Economy, plus intime.

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  • 133 sièges pour la seconde cabine Economy.

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Quel bel appareil 😉 !

Conclusion.

Avec cinq compagnies exploitantes de l’A350 et en considérant que toutes les alliances sont désormais représentées, le fleuron d’Airbus fait maintenant réellement partie intégrante du paysage aérien mondial.

Seule ombre au tableau : on attendait une livrée rafraîchie pour ce nouvel appareil, comme c’est le cas avec Cathay Pacific. La compagnie hongkongaise sera bientôt la troisième compagnie asiatique à recevoir cet avion, ce qui portera à quatre le nombre de compagnies de oneworld équipées de l’XWB – après Qatar, Finnair et TAM.

Mais l’année 2016 sera celle des bouleversements en la matière vu qu’Airbus compte livrer, comme indiqué en introduction, une cinquantaine d’appareil avant 2017 !

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Tyler.

A propos de l'auteur

Tyler Birth

Tyler Birth est blogueur, consultant et accro aux programmes de fidélité des compagnies aériennes et des chaînes hôtelières. Il parcourt les quatre coins du globe, à raison d'une centaine de vols par an en classes "avant" afin de proposer à ses lecteurs des reportages axés sur le secteur du transport aérien et de l'hôtellerie haut de gamme et ainsi en présenter les nouveautés !

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